Cuida tu Ánimo, la nueva App que busca fortalecer la salud mental de jóvenes durante la pandemia

Porimhay

Cuida tu Ánimo, la nueva App que busca fortalecer la salud mental de jóvenes durante la pandemia

La iniciativa liderada por la académica de la Facultad de Medicina y directora del Núcleo Milenio Imhay, Dra. Vania Martínez, fue una de las 12 adjudicadas entre más de 100 propuestas presentadas en el concurso “Salud Mental, cómo la ciencia nos cuida” del Ministerio de Ciencia y consiste en una aplicación para teléfonos móviles que busca promover el acceso a herramientas para la prevención oportuna de la depresión y riesgo suicida en jóvenes, en tiempos de COVID-19.

Dra. Vania Martínez, directora de Imhay y líder de la aplicación Cuida tu Ánimo.

La aplicación (App), disponible para dispositivos móviles llamada “Cuida tu Ánimo”, tiene como objetivo promover el acceso a herramientas para la prevención e intervención oportuna de la depresión y el riesgo suicida en jóvenes, considerando el contexto de la pandemia por COVID-19. Es gratuita y está dirigida especialmente a jóvenes entre los 15 y 29 años.

En Chile, las(os) jóvenes han visto afectada su salud mental debido a la emergencia sanitaria. El alejamiento físico de sus pares, el confinamiento, la adaptación a estudios a distancia y la pérdida de algunos ritos significativos son factores que pueden influir negativamente en el periodo de vida en que se encuentran. 

El desarrollo de la App fue liderado por la Dra. Vania Martínez, psiquiatra infantil y del adolescente, académica de CEMERA de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile y directora del Núcleo Milenio para Mejorar la Salud Mental de Adolescentes y Jóvenes (Imhay), quien cuenta con amplia experiencia en investigación y aplicación de herramientas tecnológicas en salud mental.

La experta asegura que “en esta época de pandemia las tecnologías pueden ser un riesgo, pero también pueden ser un gran aporte. Los soportes digitales son una alternativa para llegar a distintos sectores de la población, considerando la penetración que hay de dispositivos móviles. Nos permite entregar herramientas que sabemos que a otros(as) jóvenes les han servido debido a investigaciones que hemos realizado”.

La iniciativa fue una de las 12 adjudicadas entre más de 100 propuestas presentadas en el concurso Concurso Público “Salud Mental, cómo la ciencia nos cuida”, encabezado por la división de Ciencia y Sociedad del Ministerio de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación, la cual financió el desarrollo de estos productos de divulgación basados en investigaciones sobre diversas problemáticas de salud mental, para aportar a su comprensión y prevención desde una perspectiva psicosocial.

Diseño y participación

Alejandro Figueroa, director creativo de la App Cuida tu Ánimo.

La App fue diseñada en conjunto con jóvenes, quienes asesoraron al equipo ejecutor otorgando comentarios y recomendaciones sobre sus contenidos y formato, y está basada en evidencia científica desarrollada a partir de investigaciones realizadas por académicos(as) de la Universidad de Chile, Universidad CES de Colombia, Universidad de Antioquia de Colombia, Universidad de Heidelberg de Alemania, King’s College London del Reino Unido y Universidad Diego Portales de Chile.

La directora de Imhay comenta que, para la creación de la App, se realizó un taller participativo en donde jóvenes estudiantes pudieron interactuar con un prototipo inicial.  “El prototipo de la App fue desarrollado a partir de las investigacionesCuida tu Ánimo versión web que fue dirigida a estudiantes de colegios y «Yo Pienso, Siento y Actúo-Mejor« que se realizó en centros de atención primaria para jóvenes con depresión”, explicó.

Este primer encuentro tuvo como objetivo recoger sus experiencias como usuarios(as), conocer sus expectativas sobre la App y qué elementos se debían incluir para que los(as) jóvenes permanezcan en la App por más tiempo. Dentro de los elementos que se destacaron, fueron el manejo de una adecuada higiene del sueño y técnicas de meditación o mindfulness.

Alejandro Figueroa, director creativo de la App, quien estuvo a cargo del arte, diseño y producción, destaca la importancia de que se hayan generado espacios donde el público objetivo pueda aportar con ideas y elementos que consideren pertinentes para la experiencia de usuario(a). “Este taller fue muy útil para conocer cuáles eran las necesidades que tenían los(as) jóvenes e identificar ciertos factores. Eso nos permitió definir cuál sería el viaje del(a) usuario(a), desde que baja la App hasta que logra su objetivo, que en este caso es recibir información valiosa para mejorar su salud mental”.

“Apostamos por ofrecer una experiencia de uso e interfaz de usuario(a) amigable, sin quitarle seriedad a los contenidos. Para mí era muy importante que cada detalle, ejercicio, práctica e íconos tuvieran su propio esquema de colores dentro de una armonía, con el objetivo de que sea agradable de visitar, que no se vea rutinario y que guarde cierta sorpresa”, agregó.

La Dra. Martínez afirma que “la App no está restringida sólo a Chile, nos han contactado desde otras universidades de la región y vemos que hay un interés desde otros países por conocerla”.

“El siguiente paso es que las y los jóvenes puedan descargar la App para posteriormente generar un nuevo taller participativo o más, donde se recoja la opinión de las y los jóvenes sobre esta versión y cómo se podría mejorar”, comenta.

Funcionamiento

Mediante la App, los(as) usuarios(as) tienen la posibilidad de acceder a un cuestionario que incluye la evaluación de síntomas depresivos y riesgo suicida, asociado a una retroalimentación automática. Al iniciar sesión, los(as) usuarios(as) tienen acceso a un programa diferente de acuerdo a su nivel de sintomatología.

La App entrega herramientas psicoeducativas como: hábitos de vida saludable, fortalecimiento de redes de apoyo, regulación emocional y resolución de problemas sociales.

La App ya se encuentra disponible en Google Play, AppGallery y App Store también puedes descargarla desde http://imhay.org/cuidatuanimo/.

Conoce las demás iniciativas adjudicadas aquí

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